Янв 22, 2016 - 0 Comments - Без рубрики -

Blynk: Как мы запустили свой pet-проект. Первые питчи, клиенты и деньги

Всем привет! Я знаю, вы все уже очень сильно заскучились за нами. И я подготовил для вас статью о том, что произошло в нашем маленьком стартапе за 8 месяцев с момента последней публикации. Если коротко — дела идут просто супер.

Питчинг

После месяца работы Blynk в продакшене я так сильно воодушевился и поверил в наш проект, что решил — пора искать инвестора. Выступил на киевском стартап креш тесте (кстати, кто не был — обязательно посетите, один из лучших способов отлично провести время), получил много хорошо фидбека и немножко полезных советов.

Проект всем понравился, а я на волне счастья записался на несколько локальных событий и стартаперских (не путать со старперскими) тусовок с целью сделать первые презентации и питчи местным инвесторам. Первый инвестор, которого мне удалось питчнуть, сказал: «Не взлетит. Слишком сложно».

Должен признаться, что меня это очень сильно демотивировало. Человек, который буквально 5 минут назад со сцены утверждал, что главное в стартапе — это команда, даже не узнав, что за люди работают над проектом, сразу его похоронил.

«Как так?» — не понимал я. Количество пользователей растет. Нагрузка растет. Посещения растут. Отзывы — один восторг. И не взлетит?

Кстати, этот диалог — отличная демонстрация того, почему там все хорошо, а у нас — плохо. В США вам ни один человек не скажет, что ваш проект, извините, говно. Наоборот, вас поддержат, каким бы плохим проект не был и скажут «Amazing», «Wow, this so cool» и только лишь потом начнут задавать наводящие вопросы, на подобие: «А как собираетесь зарабатывать?» или «А чем вы лучше Х?»

В общем, дальнейшее общение с еще несколькими людьми показало грустную картину. В Украине всего 2.5 инвестиционных фонда. Ангелов, которые разбираются в ИТ, почти не существует, а хардварных и вовсе нету. Да и интересует всех в основном только одна метрика: «А сколько вы уже зарабатываете?» Ну и чтобы вы понимали — средний американский стартап питчит в среднем 40 фондов до получения инвестиций. 40 фондов против 2.5. Ну вы поняли…

Конечно, я не сдался. Мотивация — один из главных ресурсов любого стартапа. Всегда хочется сделать лучше, быстрее, эффективней и проще. Я знаю, @qwertysmerty не одобрит, но каждое утро, открывая Google Play и видя такие отзывы, получаешь заряд энергии на весь день, после которого работа по 12-16 часов в день — это праздник души и тела:

СМИ

Посоветовавшись, мы решили повременить с поиском инвестиций. Зачем тратить время и ресурсы на глупости, если можно инвестировать их в наш проект. Достаточно сделать стартап прибыльным, и инвесторы сами выстроятся в очередь.

Blynk — крутой проект. Именно поэтому в сети начали появлятся одна за другой статьи. Одной из главных была статья в журнале для мейкеров — makezine. Которая увеличила количество cкачек в 8 раз. Мы даже попали в печатные СМИ (так я узнал что они еще существуют).

Было очень круто. Каждый день происходило какое-то новое событие. То статья, то видео, то новая инструкция по работе с Blynk. Редактору мейкзина так понравился Blynk, что он решил не останавливатся на статье и сделал также и видео, которое дало нам 80к просмотров:

Я даже решил отправить письмо в наше локальное хипстерское сми — ain.ua, чтобы они написали про нашу кикстартер компанию. Но они почему-то меня проигнорировали. Хотя недавно нас все же упомянули.

По всему миру начали появлятся статьи на разных языках о том как работать с Blynk (и даже в видео-PDF формате =)).

Статистика

В начале августа количество сообщений, обработанных нашим облаком с момента запуска, превысило 1 млрд. Сейчас, конечно, эта цифра кажется смешной (на текущий момент мы обрабатываем 4-5 млрд сообщений в месяц), но тогда это было знаменательное событие. С каждой новой фичей активность пользователей растет. Растет и само количество пользователей. В среднем, нагрузка на сервера увеличивается на 15-20% каждый месяц. Я как ребенок радуюсь каждому новому рекорду.

Каждый день Blynk использует больше 2000 человек и ежесекундно в онлайне находится 100-300 человек. Средний блинкер проводит 15 минут в приложении. Средняя нагрузка на сервера выросла до 1800 рек-сек. Количество посещений нашей лендинг страницы выросло до 80К в мес. И у нас уже 500 установок локального сервера.

И да, мы до сих пор не потратили ни одного доллара на маркетинг.

Динамика роста траффика на сервера

Не удивляйтесь маленьким цифрам на графике. Мы специально создавали свой протокол максимально простым и легковесным, чтобы быть готовыми к большим нагрузкам.
Также наш проект активно набирает популярность на гитхабе. У библиотеки уже 231 звезда, а у сервера — 180 (и ЧСВ растет пропорционально звездам =)).

Roadmap

С момента запуска мы полностю изменили вектор разработки. Изначально мы планировали зарабатывать на продаже виджетов, поэтому думали, что главное — это создать их как можно больше. Но оказалось, что даже тех виджетов, что были после запуска (7 штук), было достаточно для большинства проектов.

Пользователи хотели в первую очередь 2 фичи, которых у нас даже не было в планах :

1) Логгирование данных. Если железка шлет что-то на сервер, то пользователь должен иметь возможность увидеть в приложении что было отослано:

2) Возможность дать другим контроль над железкой. Например, вы сделали механизм для открывания гаражных дверей (как в видео выше) и хотите, чтобы ваша жена тоже имела доступ к этим гараждным дверям со своего телефона. Мы постарались сделать это максимально эффектно и просто для тех, кто не в теме, и, кажется, у нас это получилось:

Эти 2 задачи оказались довольно ресурсоемкими, но, тем не менее, на сегодняшний день фичи уже реализованы и отлично работают вот уже больше 2-х месяцев.

Монетизация

Несмотря на отличный рост, в абсолютных цифрах ситуация выглядела не самой лучшей с точки зрения монетизации. Стало очевидно, что даже если все наши активные пользователи купят все виджеты, мы заработаем от силы $100К. Что достаточно смешно.

Но решение нашлось неожиданно. На почту и твиттер (кстати, я не использовал твиттер до Блинка, но сейчас это незаменимый инструмент) с завидной регулярностю стали приходить письма с предложениями посотрудничать и предложения переделать Blynk под нужды конкретных хардварных проектов. Мы начали прорабатывать новую бизнес модель — Blynk White Label.

Так мы получили нашего первого клиента. К сожалению, я не могу разглашать условия и сумму сделки, но первые живые деньги для нас были как дождь в пустыне. Во-первых, потому что мы в них остро нуждались, а во-вторых, потому что мы их заработали сами! Спустя 8 месцев после запуска. Это было волшебное чувство радости. И это круто, черт побери!

В данный момент мы ведем переговоры с еще несколькими компаниями. Думаю дальше будет еще круче…

Надеюсь, наша история вдохновит не одного предпринимателя-стартапера. Дерзайте!


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Человек ? *